Beni inferiori

I beni inferiori sono beni economici la cui domanda si riduce all'aumentare del reddito del consumatore. Un bene inferiore è generalmente caratterizzato da un prezzo molto basso e da una qualità molto inferiore rispetto ad altri beni sostituiti. Al crescere del reddito il consumo dei beni inferiori si riduce in quanto l'effetto di reddito positivo consente al consumatore di modificare le proprie scelte. Nel caso dei beni inferiori la curva di domanda è inclinata negativamente rispetto al reddito, ossia ha una elasticità negativa rispetto al reddito. L'effetto può essere rappresentato graficamente tramite una curva di domanda di Engel.

CURVA ENGEL BENE INFERIORE

La crescita del reddito consente al consumatore di acquistare beni sostituiti di qualità superiore. Un esempio di bene inferiore sono le baracche, queste ultime sono molto richieste quando le persone posseggono un reddito bassissimo (es. bidonville). Al crescere del reddito medio della popolazione si riduce la domanda delle baracche a favore della domanda di appartamenti. Sia le baracche che gli appartamenti rispondono al medesimo bisogno di avere una dimora in cui ripararsi dal freddo e dormire in sicurezza, ma gli appartamenti hanno una qualità e un costo ovviamente superiore alle baracche. Per tali ragioni al crescere del reddito medio si riduce la quantità delle baracche in quanto queste ultime sono un bene inferiore. Un altro esempio di bene inferiore sono il pane o le patate rispetto al consumo di carne. Al crescere del reddito le famiglie riducono il consumo dei prodotti alimentari economici (es. patate) a favore del consumo di altri prodotti alimentari di qualità superiore e più costosi come la carne.

I beni inferiori non vanno confusi con i beni di Giffen. Questi ultimi sono una particolare tipologia di beni inferiori il cui consumo aumenta all'aumentare del prezzo. La curva di domanda dei beni di Giffen è inclinata positivamente rispetto al prezzo. Per ulteriori approfondimenti leggere il paradosso di Giffen.

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Domanda

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