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Informatica

L'informatica è la scienza applicata che studia l'elaborazione delle informazioni tramite gli elaboratori elettronici o computer. La parola informatica deriva dal francese informatique e si compone di due parole: information (informazione) e automatique (automatica). In lingua inglese la materia è conosciuta con l'acronimo IT ( Information Technology ). Le informazioni sono elaborate in linguaggio macchina tramite una sequenza di istruzioni scritte con i linguaggi di programmazione. I dati sono inseriti nell'elaboratore tramite periferiche di input (es. tastiera, scanner ) e convertite in linguaggio binario. A partire dai dati inseriti e da opportune regole di trattamento dei dati ( algoritmi ) i sistemi informatici elaborano il risultato che, successivamente, viene restituito all'utente tramite le periferiche di output (es. video, stampante ) o verso i dispositivi di memoria (es. hard disk, memoria Ram, ecc). L'informatica si distingue in due grandi comparti, l'informatica teorica e l'informatica applicata.

  • Informatica teorica. L'informatica teorica studia i principi alla base delle teorie della computabilità (es. algoritmi).
  • Informatica applicata. L'informatica applicata, invece, si basa sulla realizzazione dei componenti hardware dei computer e dei programmi/procedure software per l'elaborazione dei dati.
    • Hardware. L'hardware è l'insieme dei dispositivi fisici utilizzati per costruire un computer o un sistema di elaborazione dati. Un componente hardware essenziale in un computer è, ad esempio, il microprocessore.
    • Software. Il software è l'insieme delle procedure e dei programmi informatici realizzati per far eseguire ai computer determinate operazioni di calcolo. Esistono software di vario tipo: sistemi operativi, applicativi, videogiochi, ecc.

L'informatica è fortemente collegata con le telecomunicazioni. L'elaborazione dei dati e lo scambio di dati a distanza, tramite una rete di comunicazione, ha dato vita alla telematica. Il termine "telematica" deriva dall'unione delle parole "informatica" e "telecomunicazioni". Negli ultimi trent'anni la telematica ha beneficiato di una diffusione capillare grazie alla diffusione dell'informatica distribuita e di internet. Pur avendo origini nel XIX, la storia dell'informatica nasce e si evolve nel corso del Novecento.










 

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