Samuel Morse

Samuel Morse è un inventore statunitense, pittore e professore di letteratura applicata alle arti dell'università di New York, noto per l'invenzione del primo telegrafo elettrico e dell'omonimo codice di trasmissione punto linea che prende il suo nome ( codice Morse ). Samuel Morse costruisce il primo telegrafo elettrico, o telegrafo elettromagnetico, nel 1837 in collaborazione con Alfred Vail, depositando il brevetto negli Stati Uniti nel 1838.

Biografia. Samuel Morse nasce a Charleston nel 1791, si diploma allo Yale College e nonostante abbia dimostrato un particolare talento negli esperimenti chimici opta per una carriera letteraria-artistica, iscrivendosi alla Royal Academy of Arts di Londra. L'interesse di Morse alla realizzazione di un telegrafo elettrico inizia nel 1832 durante uno dei suoi viaggi in nave tra la Gran Bretagna e gli Stati Uniti, in una conversazione apprende della scoperta della possibilità di inviare l'elettricità tramite un cavo per lunghe distanze in tempi quasi istantanei. Dalla conversazione, secondo la biografia ufficiale avvenuta durante il suo viaggio sulla nave di linea Sully, Samuel Morse inizia a progettare un modo per sfruttare questa caratteristica dell'elettricità per comunicare a lunga distanza. Alla nuova invenzione crede anche il prof. Leonard D. Gale che aiuta Samuel Morse nella stesura della fase progettuale. Nel 1837 Morse costruisce il primo prototipo di telegrafo ma, nonostante spenda molto tempo in dimostrazioni ottenendo un grande interesse, stenta a trovare i finanziamenti necessari per la realizzazione pratica. In una dimostrazione il prototipo conquista l'interesse di Alfred Vail, uno studente universitario figlio di un imprenditore del settore della lavorazione del ferro, che gli offre la possibilità di investire nel progetto e costruire il primo modello di telefono su scala in cambio di una partnership. Nel 1838 Samuel Morse deposita il brevetto del telegrafo. Il telegrafo di Morse è composto da una tastiera (dispositivo di trasmissione) collegato tramite un cavo elettrico ad un dispositivo di ricezione dove una elettrocalamita attira a sé una leva metallica alla cui sommità è collocata una matita che, ad ogni movimento della leva, scrive su un rotolo di carta in movimento. Inizialmente il dispositivo stenta a trovare finanziamenti per le prime applicazioni. Nel 1838 il Congresso degli Stati Uniti d'America rifiuta di finanziare la realizzazione della prima linea telegrafica. Morse presenta il progetto anche ai governi di Gran Bretagna e Francia ottenendo il medesimo rifiuto. Nonostante l'inizio sia fallimentare Samuel Morse prepara nel 1843 una dimostrazione collegando con un cavo sottomarino lungo 3,2 chilometri l'isola Governors Island nella baia di New York alla Battery di Manhattan ma, sfortunatamente, il passaggio di una nave trancia il cavo metallico. Malgrado l'insuccesso l'idea conquista l'attenzione dei giornali locali e, nello stesso anno, il Congresso concede a Morse un finanziamento di 30 mila dollari per testare l telegrafo. La prima linea telegrafica collega Washington a Baltimora ( Maryland ) ed è inaugurata il 24 maggio 1844. Da questo momento in poi il telegrafo ottiene facilmente i finanziamenti governativi e si diffonde rapidamente su tutto il territorio americano. Samuel Morse conquista fama e celebrità su scala mondiale. Anche l'inventore inglese W.F.Cooke, inventore rivale del telegrafo nonché diretto competitor di Morse, gli riconosce pubblicamente il merito d'aver inventato un sistema di comunicazione elettrico semplice ed efficiente. Nel 1871 viene eretta una statua nel Central Park di New York. Samuel Morse muore a New York nel 1872.

https://www.okpedia.it/samuel_morse



Telegrafo