Funzioni economiche dell'ambiente

L'ambiente naturale svolge diverse funzioni economiche a sostegno delle attività e del sistema economico. Le principali sono le seguenti:

Offerta di risorse naturali

L'ambiente fornisce le risorse necessarie al funzionamento del sistema economico.

Esempio. Il legno, il ferro, i combustibili fossili ( petrolio, carbone ) e le stesse fonti di energia rinnovabili hanno origine dall'ambiente ( es. energia eolica, solare, idroelettrica, ecc. ).

Le attività economiche di produzione e di consumo utilizzano le risorse naturali come input le materie prime e le fonti di energetiche.

Le risorse naturali sono trasformate dalle attività economiche per la produzione dei beni e dei servizi.
le risorse naturali in un sistema economico

La capacità di assimilazione dell'ambiente

L'ambiente assorbe una parte dei rifiuti e dell'inquinamento prodotti dal sistema produttivo.

I processi biologici decompongono la materia in sostanze elementari ( assorbimento naturale dei rifiuti ) e gli agenti atmosferici le disperdono nell'ambiente.

la capacità naturale di assimilazione e di assorbimento dell'ambiente

Tuttavia, la capacità di assorbimento dell'ambiente è limitata.

Un'eccessiva quantità di rifiuti e sostanze inquinanti non può essere riassorbita in natura.

L'eccesso di rifiuti si accumula nei corpi recettori naturali ( terra, acqua, aria ) e riduce irrimediabilmente la stessa capacità biologica di assorbimento naturale.

Nota. La capacità di assorbimento dell'ambiente va considerata come una risorsa rinnovabile che dipende dall'esistenza della biosfera ( stock di risorse naturali ). Se la biosfera viene danneggiata, si riduce anche la capacità di assorbimento naturale.

Inoltre, le scorie di alcuni prodotti artificiali, come la plastica o i materiali radioattivi, non possono essere smaltiti rapidamente per via naturale o richiedono tempi di decomposizione molto lunghi.

L'ambiente come bene estetico

Le risorse naturali possono fornire utilità diretta all'uomo come beni naturali di godimento o di svago.

L'uomo beneficia dell'ambiente anche per soddisfare dei piaceri personali.

beni naturali come utilità diretta delle famiglie per piacere o svago

I beni ambientali non vanno considerati soltanto dal punto di vista utilitaristico come risorse economiche, perché sono consumati direttamente anche come beni estetici.

Esempio. La possibilità di passare un weekend al mare o in montagna soddisfa il bisogno di svago delle persone. Pur non essendo usati come materie prime del sistema produttivo, un parco naturale, le spiagge e le risorse paesaggistiche di un luogo sono fonti di piacere per l'uomo.

Oltre a essere beni estetici, le risorse naturali forniscono i beni essenziali per la vita come l'aria, l'acqua, ecc.

Pertanto, pur non essendo beni economici, i beni ambientali forniscono un'enorme utilità diretta per l'uomo.

Qualsiasi danno al sistema ambientale può causare serie conseguenze sul benessere e sulla vita stessa.

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Economia dell'ambiente