Metodo induttivo

Il metodo induttivo è un processo conoscitivo dal particolare al generale. Nel modello induttivo lo scienziato parte dall'osservazione di fenomeni particolari e concreti per giungere all'enunciazioni di leggi generali ed universali in grado di spiegare anche gli altri fenomeni simili.

lo schema del metodo induttivo: dal particolare al generale

L'induzione è spesso sintetizzata con la seguente frase: dal particolare al generale. Il metodo induttivo deriva dal latino inductio ("chiamare a sé") ed è contrapposto al metodo deduttivo.

La differenza tra induzione e deduzione

L'induzione produce un'affermazione generale a partire dall'osservazione di alcuni fatti, agendo dal particolare al generale. La deduzione, invece, produce un'affermazione ( conclusione ) a partire da altre verità generali ( ipotesi ).

Le origini e la storia dell'induzione

Il metodo induttivo è conosciuto fin dalla nascita della filosofia greca. Il filosofo greco Aristotele attribuisce a Socrate il merito di aver scoperto il metodo induttivo. Nel XVII secolo il metodo induttivo viene rivalutato da Francesco Bacone, contribuendo alla nascita della ricerca scientifica moderna, basata sull'osservazione e sulla sperimentazione.

Esempio di metodo induttivo

Nel metodo induttivo dall'osservazione di alcuni particolari della realtà si cerca di giungere ad un'affermazione generale.

  • ho visto un corvo nero
  • ho visto un secondo corvo nero
  • (allora) probabilmente tutti i corvi sono neri

Nel metodo induttivo le prime due affermazioni si basano sull'osservazione della realtà che circonda l'osservatore. Si tratta, però, di aspetti particolari e non di affermazioni vere in senso generale.

Ad esempio, l'osservatore deve analizzare il colore delle palline in un sacco tramite un'estrazione a campione. Dopo aver estratto tre palline di colore blu è indotto a pensare che siano tutte blu, ma non può affermarlo con certezza.

esempio di applicazione del metodo induttivo: dal particolare al generale

Lo stesso fenomeno accade quando l'osservatore cerca di capire il colore delle automobili sulla base dei veicoli in transito su una strada. Vedere passare tre automobili di colore blu, una dopo l'altra, non consente di affermare con certezza che tutte le automobili siano di colore blu.

Per questa ragione il metodo induttivo è alla base del metodo sperimentale. Soltanto la raccolta dei dati e la ripetizione dell'esperimento nel corso del tempo tempo, consentono di avvalorare in senso generale il risultato ottenuto con il metodo induttivo.

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